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Image : Bob Smith - fr.freeimages.com Image : Bob Smith - fr.freeimages.com

Les origines du tennis

Le tennis, tout le monde y a déjà joué une fois ou au moins regardé un match à la télévision lors de la coupe Davis ou de Roland Garros. Mais d’où vient ce jeu ?

Ce sont les anglais qui ont inventé ce sport dès le 19ème siècle. Tu as sûrement entendu parler du tournoi de Wimbledon. Sais-tu qu’il existe depuis 1877 et qu’il tient son nom du quartier de Londres (Wimbledon) ?

Mais les origines du tennis sont beaucoup plus lointaines puisqu’il descend d’un jeu déjà millénaire, et toujours pratiqué aujourd’hui : le jeu de paume. Il était d’ailleurs très apprécié en France sous la royauté. Tout comme le tennis, le jeu de paume se pratique a 1 contre 1, 2 contre 2, et même 3 contre 3 ou 4 contre 4. Il nécessite un terrain spécifique, un filet, des raquettes (à l’origine, on utilisait la paume de la main) et des balles.

Savais-tu que le mot TENNIS vient directement du Français ? Au jeu de paume, lorsqu’un joueur engageait la balle, on avait coutume de dire en France "TENEZ !" (Tenèts en vieux Français). Lorsque les anglais ont exporté le jeu, ils comprenaient "TENNIS" ! Et voilà comment un mot mal entendu crée un nouveau mot dans le vocabulaire !

Et que dire du comptage des points ? Tu as sûrement entendu 15/0, 40/15, etc. Encore une fois, les explications se trouvent dans le jeu de paume ! Lorsqu’un joueur gagnait un point dans le jeu ancêtre du tennis, il avançait de 15 pas, puis de 30 pas, et enfin 45 pas. Le score se comptait donc en pas ! Seul le score 45 a évolué pour devenir 40 car c’était tout simplement plus rapide à dire pour l’arbitre.

Autrefois considéré comme un sport de riches, le tennis est devenu petit à petit un sport incontournable en France : Avec plus d’un million de licenciés, il est le 2ème sport le plus pratiqué du pays !

Pour aller plus loin :
Le tennis se joue sur 7 surfaces différentes : le dur, le gazon, en indoor (en salle), sur de la moquette, du parquet, sur du synthétique et bien sûr, sur terre battue.
Les professionnels se disputent 4 grands tournois sur les 4 surfaces dîtes les plus nobles du tennis, ceux qu’on appelle les tournois du Grand Chelem :

  • L’Open d’Australie sur une surface synthétique dure en janvier,
  • Les Internationaux de France de tennis (Roland-Garros) sur terre battue en mai,
  • Wimbledon en Angleterre sur gazon en juin,
  • L’US Open aux États-Unis sur surface dure entre août et septembre.

Anecdotes :
En plus de nous avoir légué le tennis moderne, le jeu de paume nous a donné quelques expressions très usuelles comme "Qui va à la chasse... perd sa place", "Tomber à pic", "Épater la galerie", "Jeu de main, jeu de vilain" ou encore "Avoir l’avantage" !

Tu veux en savoir plus ? Regarde alors cette vidéo !

Le Savais-tu ?

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